Walter Stoelwinder is geboren in 1948 te Gorredijk (Friesland). Na zijn middelbare schoolopleiding studeerde hij fotografie aan de Nederlandse Fotovakschool te Den Haag (tegenwoordig Apeldoorn). Jarenlang werkte hij als zelfstandig fotograaf in opdracht voor particulieren en bedrijven. Hoewel dit werk hem goed beviel was Walter van jongs af aan geïnteresseerd in de natuur. Hierdoor besloot hij op een gegeven moment te stoppen met opdrachtwerk en over te stappen op reis- en natuurfotografie. Na dit werk een aantal jaren met volle overgave te hebben gedaan, volgde hij enige schilderworkshops. Het schilderen sprak hem dusdanig aan, dat hij uiteindelijk besloot de fotografie in te ruilen voor de schilderkunst.

“Ik reken mezelf tot de realistisch werkende landschapschilders, die het liefst gebruik maken van een losse toets, zodat het onderwerp pas op enige afstand tot z’n recht komt. Vooral Russische en Amerikaanse landschapschilders behoren tot mijn favorieten. Ik schilder bij voorkeur landschappen die ik zelf heb gezien en gefotografeerd. Tijdens het schilderen probeer ik de essentie te pakken, waarbij het soms nodig is compositorische aanpassingen te doen. Voor mij is schilderen het vast leggen van een gevoel. Het overbrengen van dat gevoel is mijn belangrijkste drijfveer. De natuur en de stad zijn mijn favoriete en meest geschilderde thema's, maar soms maak ik uitstapjes naar interieurs, stillevens of onderwerpen met een symbolistische stekking.”

Walter woont en werkt in Berge (Duitsland).